Qu'est-ce que l'autisme?

Ressentir comme une personne autiste

Tentative de définition expresse

• L'autisme n'est pas une maladie mais une différence neuro-développementale.

On naît autiste comme on naît avec les yeux verts ou les cheveux blonds...

• Il y a autant de "types d'autisme" qu'il existe de personnes autistes.

Une personne autiste peut être volubile ou non verbale,

avoir un talent dans un domaine ou pas du tout, etc 

Keep calm and blue.PNG

A l'occasion de la journée mondiale de l'autisme le 2 avril, beaucoup d'actions sont organisées partout dans le monde avec la couleur bleue à l'honneur.

A l'origine, c'est l'association Autism Speaks, organisation américaine dans le domaine scientifique et de soutien pour l'autisme qui a lancé l'opération "Light it up blue",

en français "Eclairez en bleu". Cette initiative reprise partout dans le monde a pour objectif de sensibiliser à l'autisme en illuminant en bleu des monuments symboliques, des hôtels, des complexes sportifs, des salles de concert, des musées, des ponts, des commerces, des maisons...

Pourquoi la couleur bleue ? Douce et apaisante, elle calme les angoisses

et est donc appréciée par un grand nombre d'autistes.

New York blu.PNG
New York
Place Royale blue.PNG
La fontaine de la Place Royale à Nantes
Quelques personnes autistes célèbres
Mark Zuckerberg
Mark Zuckerberg

Cofondateur de Facebook

Clay Marzo
Clay Marzo

Surfer

Steven Spielberg
Steven Spielberg

réalisateur, scénariste et producteur de cinéma

Temple Grandin
Temple Grandin

Professeure, docteure et spécialiste de zootechnie et de sciences animales

Marie Curie
Marie Curie

Physicienne et chimiste

Susan Boyle
Susan Boyle

Chanteuse

Albert Einstein
Albert Einstein

Physicien théoricien

Andry Warhol
Andry Warhol

Artiste, l'un des principaux représentants du pop art

Satoshi Tajiri
Satoshi Tajiri

Créateur et producteur de jeu vidéo japonais (Pokémon)

Attention ! Si certains ont reçu un diagnostic, d'autres sont seulement supposés être autistes

Passer la souris sur les images

pour en savoir plus ...

Tentative de définition approfondie

L'autisme n'est pas une maladie mais un trouble neuro-développemental qui dure toute la vie et commence à l'âge de 2 ans.

On parle de "Spectre autistique", plus précisément de Trouble du Spectre Autistique (TSA)​, nouvelle appellation donnée par le DSM V*, remplaçant celle de "Troubles Envahissant du Développement" (TED) du DSM IV.

Les différentes formes d'autisme : le DSM V a remplacé les sous-types du DSM IV par la catégorie générale TSA

Les TED selon le DSM IV :

  • Les troubles autistiques

  • Le syndrome d'Asperger :  forme d'autisme sans déficience intellectuelle ni retard de langage

  • Le trouble désintégratif de l'enfance : trouble caractérisé par un développement normal jusqu’à deux ans, suivi d’une perte des acquisitions, associée à des anomalies qualitatives de fonctionnement social

  • Les troubles envahissants non spécifiés (dont l'autisme atypique)

  • Le syndrome de Rett : il s'agit d'un syndrome génétique spécifique ; il n'est pas classé dans le DSM 5 car considéré comme une maladie somatique

  • L'autisme infantile ou autisme de Kanner : il apparaît avant trois ans

/!\ Ne pas confondre avec l'autisme :

  • Un enfant peut présenter des phases dites "autistiques". Si elles ne durent pas, il ne s'agit pas d'autisme.

  • La schizophrénie, la bipolarité

  • Troubles du langage

  • Troubles anxieux...​​

* Le DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders)

est une classification des troubles utilisée par de nombreux professionnels

de la santé pour la pose de diagnostic.

Le DSM 5 constitue la dernière version de ce référencement.

D'autres troubles peuvent s'associer à l'autisme :

  • Trouble du Déficit de l'Attention avec ou sans Hyperactivité (TDAH)

  • Troubles cognitifs "Dys" : dyslexie, dyspraxie, dysgraphie, dysphonie, dyscalculie, syndrome dysexécutif, etc

       > A noter que le syndrome dysexécutif est souvent associé à Asperger.

  • Troubles de l'alimentation (anorexie, boulimie, intolérances...)

  • Le retard mental

        > Les personnes autistes sans retard mental sont appelées "autistes de haut niveau"

  • L'épilepsie : environ 1/3 des personnes autistes présentent des manifestations épileptiques 

  • Troubles moteurs

  • Des syndromes génétiques (comme le syndrome du X-fragile, le syndrome de Down ou encore le syndrome d'Angelman)

  • Etc​​​

=> On appelle ces troubles associés la comorbité. (présence simultanée de plusieurs diagnostics)​

D'autres particularités peuvent s'associer à l'autisme :

  • Il est possible d'être à la fois autiste et Haut Potentiel Intellectuel (HPI) ; cela s'appelle être "twice exceptional"

  • La synesthésie serait plus fréquente chez les personnes autistes

  • La mémoire eidétique, appelée également mémoire photographique ou mémoire absolue ; il s'agit de la faculté de se souvenir d'une grande quantité d'images, de sons, ou d'objets dans leurs moindres détails

  • Le syndrome savant : particularité rare pouvant être d'origine génétique ou acquis. Les personnes concernées ont généralement une mémoire très développée et un ou plusieurs domaines de compétence

L'autisme concernerait 1 personne sur 100,

4 garçons pour une fille

Mais il est évident qu'un certain nombre de personnes autistes ne soient pas référencées...

De plus, les filles sont plus difficiles à diagnostiquer

du fait de leur stratégie de compensation.

La synesthésie est un phénomène selon lequel la stimulation d’un sens provoque également une perception par un autre sens.

Les signes à reconnaître :

Le socle commun de toutes les formes d'autismes :

Difficulté du langage/communication et/ou non verbale :

          > peu ou pas du tout de langage

          > répétition des derniers mots entendus ou de morceaux de phrases (phénomène dit "écholalique")

          > communication non-verbale absente ou peu présente

          > difficulté à comprendre et exprimer des émotions ou expression de manière inappropriée.

          > non-compréhension de l’implicite, du second degré et de l'ironie

          > difficulté à se mette à la place d'autrui...

• Difficulté des interactions/réciprocité sociales

          > ne joue pas avec les autres

          > manque ou absence de contact oculaire...

• Répertoire d'intérêts et d'activités dit "restreints" et répétitifs

          > parle de façon incessante d'un sujet qui la passionne

          > utilisation dite en "écholalie" du langage...

 Angoisses

• Hyper ou hypo-sensibilité sensorielle : sons, lumière, couleurs, odeurs, toucher…

• Résistance au changement

 Comportements non adaptés ou non à propos

        > réagit de façon inappropriée (sursaute)

 Une vision différente

      > grande attention au détail,

        ce qui donne une vision en "mosaïque"

        (et non pas une vision globale comme chez les neurotypiques*)

* Neurotypique (abrégé NT) : terme créé par la communauté autistique pour qualifier les personnes non autistes

Le terme est devenu cependant plus généraliste au fil du temps, désignant toute personne sans différence neurologique.

**Aspie : surnom affectif des Asperger

Particularités de l'autisme Asperger

 

  • Difficultés dans la compréhension de notions abstraites, jeux de mots & interprétation "au pied de la lettre

  • Difficultés à comprendre l'intention ou le sous-entendu derrière les mots

  • Langage précieux & vocabulaire riche

  • Excellente mémoire à long terme (mais pas à court terme)

  • Naïveté sociale

  • Difficultés à percevoir les règles informelles de la vie sociale et les nuances, bien que les Aspies** puissent être intéressés par les interactions sociales

  • Préfèrent la solitude, plus ressourçante et apaisante

  • Maladresse motrice, problèmes de motricité fine

  • Posture particulière

  • Ton et rythme de voix particulier (voix monotone, débit lent ou rapide...)

  • Posture physique particulière (maintien, démarche)

  • Expression du visage souvent figée et peu vivante

  • Difficultés à reconnaître les visages (prosopagnosie) & à lire l'expression affective des visages

  • Ne savent pas mentir ou éprouvent de grandes difficultés

  • Ne supportent pas l'injustice

etc...

Chaque personne est unique et chacun de ces comportements varie d'une personne à une autre

Le ruban de l'autisme

Les pièces de puzzle symbolisent la complexité du spectre autistique.